La salute del gatto

Clamidia gattini: sintomi e terapia della clamidiosi del gatto

La clamidia è una malattia molto diffusa nei gattini. La congiuntivite da clamidia felina è un’infezione causata da un organismo batterico chiamato Chlamydophila felis. I segni più comuni di clamidia nei gatti coinvolgono gli occhi o il tratto respiratorio superiore (naso o gola) e solo quando l’infezione non viene curata si diffonde ai polmoni. È stato anche segnalato che questo batterio infetta il tratto genitale e le articolazioni.

Come avviene il contagio da clamidia nei gattini

Poiché la clamidia vive all’interno delle cellule del corpo e non è in grado di sopravvivere a lungo nell’ambiente, la diffusione dell’infezione dipende dal contatto diretto o ravvicinato con un gatto infetto. Dopo l’infezione, il periodo di incubazione (il tempo che intercorre tra l’infezione e lo sviluppo dei segni clinici della malattia) è compreso tra tre e dieci giorni.

I gatti giovani e i gattini sono particolarmente vulnerabili a questa infezione, sebbene la clamidia possa essere rilevata nei gatti di tutte le età. È una delle cause più comuni di congiuntivite infettiva nei gatti.

La clamidia si diffonde attraverso il contatto ravvicinato o diretto con un gatto infetto, quindi tutti i gatti in casa possono essere infettati. Per questo motivo, se viene diagnosticata la clamidiosi a un gatto in casa, tutti i gatti in casa dovrebbero essere trattati.

La clamidia può contagiare l’uomo?

Ci sono segnalazioni isolate di persone che vivono nella stessa famiglia dei gatti affetti che sviluppano congiuntivite associata a clamidia felina. Pertanto, se qualcuno nella tua famiglia ha sintomi come occhi irritati o che colano, dovrebbe consultare il proprio medico e dirgli che c’è un’infezione da clamidia nel gatto domestico. Tale infezione è estremamente rara e una volta diagnosticata è facilmente curabile.

Sintomi della clamidiosi del gatto

I batteri della clamidia infettano principalmente le congiuntive, che sono le delicate membrane che rivestono le palpebre e coprono i bordi dei bulbi oculari. L’infezione causa un’infiammazione nota come congiuntivite. Nei gatti sani, la congiuntiva non è facilmente visibile e ha un colore rosa salmone pallido. Nei gatti con congiuntivite, la congiuntiva diventa gonfia e rossa, rendendola più visibile. La membrana nittitante o terza palpebra nell’angolo interno dell’occhio può sporgere parzialmente attraverso l’occhio. Uno o entrambi gli occhi potrebbero essere coinvolti.

I gatti affetti da clamidiosi inizialmente sviluppano una secrezione acquosa dagli occhi che diventa rapidamente più spessa e di solito è di colore giallo o verdastro. Gli occhi sono doloranti e i gatti spesso tengono chiusi gli occhi colpiti. Molti gatti rimangono attivi e per il resto sembrano normali, ma alcuni possono sviluppare febbre o perdere l’appetito. Dopo uno o due giorni possono verificarsi anche starnuti. Nei gattini, l’infezione da clamidia può diffondersi ai polmoni e causare una polmonite fatale.

I gatti affetti da clamidia inizialmente sviluppano una secrezione acquosa dagli occhi che diventa rapidamente più spessa e di solito è di un colore giallo o verdastro.
Se non trattata, la congiuntivite e la secrezione associati possono persistere per diverse settimane o mesi durante i quali il gatto è una fonte di infezione per altri gatti. Può succedere che i gatti infetti si riprendano e quindi sviluppino una ricaduta.

Congiuntiva di un gatto affetto da clamidiosi felina

Come avviene la diagnosi di clamidia nei gattini

La congiuntivite da clamidia può essere difficile da diagnosticare perché le cause di congiuntivite sono molte e i gatti possono avere più infezioni contemporaneamente. Il metodo di diagnosi preferito consiste nel prelevare un campione con un tampone dalla membrana congiuntivale. Il tampone viene quindi inviato a un laboratorio dove il campione batterico viene coltivato e successivamente identificato. Occasionalmente, gli organismi sono visibili negli strisci colorati preparati da raschiature congiuntivali.

Un’altra opzione diagnostica è testare raschiature congiuntivali e tamponi per antigeni e DNA della clamidia. Questo test può essere utile nei casi in cui il risultato della coltura di laboratorio è negativo o come test di screening generale per allevamenti o famiglie con più gatti in cui la congiuntivite è un problema cronico.

Clamidia gatto: terapia

La clamidia può essere trattata con successo con un ciclo di antibiotici orali e topici. Solo alcuni antibiotici sono in grado di penetrare all’interno delle cellule in cui vivono i batteri. Il trattamento deve essere continuato per un minimo di quattro settimane e per almeno dieci giorni dopo che gli occhi appaiono normali. Poiché alcuni gatti possono essere infettati in modo sub-clinico (non mostrano segni di per sé, ma agiscono come fonte di infezione per altri gatti), il trattamento deve essere somministrato a tutti i gatti della famiglia.
Sebbene l’infezione possa essere debilitante in alcuni gatti, è curabile con un basso rischio di recidiva purché l’intera famiglia venga trattata accuratamente.

Prevenzione della clamidia del gatto

Sono disponibili vari vaccini che sono più utili negli allevamenti o nei ricoveri per animali dove può essere difficile eliminare completamente il batterio della clamidia. Questo vaccino è considerato un vaccino non di base ed è raccomandato se il tuo gatto è a ragionevole rischio di contrarre la malattia. La protezione offerta dal vaccino è relativamente breve e di solito sono richiesti richiami annuali. Il tuo veterinario ti consiglierà sulle scelte di vaccinazione appropriate per il tuo gatto, in base alla prevalenza di questa malattia nella tua zona e al rischio individuale del tuo gatto.

Se noti che il tuo gatto tiene un occhio chiuso, oppure se uno o entrambi gli occhi emettono secrezioni abbondanti, acquose o con muco, rivolgiti al veterinario che risolverà con facilità il problema.

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Elisa Bertoldi

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