Clamidia gattini: sintomi e terapia della clamidiosi del gatto

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clamidia gattino

La clamidia è una malattia molto diffusa nei gattini. La congiuntivite da clamidia felina è un’infezione causata da un organismo batterico chiamato Chlamydophila felis. I segni più comuni di clamidia nei gatti coinvolgono gli occhi o il tratto respiratorio superiore (naso o gola) e solo quando l’infezione non viene curata si diffonde ai polmoni. È stato anche segnalato che questo batterio infetta il tratto genitale e le articolazioni.

Come avviene il contagio da clamidia nei gattini

Poiché la clamidia vive all’interno delle cellule del corpo e non è in grado di sopravvivere a lungo nell’ambiente, la diffusione dell’infezione dipende dal contatto diretto o ravvicinato con un gatto infetto. Dopo l’infezione, il periodo di incubazione (il tempo che intercorre tra l’infezione e lo sviluppo dei segni clinici della malattia) è compreso tra tre e dieci giorni.

I gatti giovani e i gattini sono particolarmente vulnerabili a questa infezione, sebbene la clamidia possa essere rilevata nei gatti di tutte le età. È una delle cause più comuni di congiuntivite infettiva nei gatti.

La clamidia si diffonde attraverso il contatto ravvicinato o diretto con un gatto infetto, quindi tutti i gatti in casa possono essere infettati. Per questo motivo, se viene diagnosticata la clamidiosi a un gatto in casa, tutti i gatti in casa dovrebbero essere trattati.

La clamidia può contagiare l’uomo?

Ci sono segnalazioni isolate di persone che vivono nella stessa famiglia dei gatti affetti che sviluppano congiuntivite associata a clamidia felina. Pertanto, se qualcuno nella tua famiglia ha sintomi come occhi irritati o che colano, dovrebbe consultare il proprio medico e dirgli che c’è un’infezione da clamidia nel gatto domestico. Tale infezione è estremamente rara e una volta diagnosticata è facilmente curabile.

Sintomi della clamidiosi del gatto

I batteri della clamidia infettano principalmente le congiuntive, che sono le delicate membrane che rivestono le palpebre e coprono i bordi dei bulbi oculari. L’infezione causa un’infiammazione nota come congiuntivite. Nei gatti sani, la congiuntiva non è facilmente visibile e ha un colore rosa salmone pallido. Nei gatti con congiuntivite, la congiuntiva diventa gonfia e rossa, rendendola più visibile. La membrana nittitante o terza palpebra nell’angolo interno dell’occhio può sporgere parzialmente attraverso l’occhio. Uno o entrambi gli occhi potrebbero essere coinvolti.

I gatti affetti da clamidiosi inizialmente sviluppano una secrezione acquosa dagli occhi che diventa rapidamente più spessa e di solito è di colore giallo o verdastro. Gli occhi sono doloranti e i gatti spesso tengono chiusi gli occhi colpiti. Molti gatti rimangono attivi e per il resto sembrano normali, ma alcuni possono sviluppare febbre o perdere l’appetito. Dopo uno o due giorni possono verificarsi anche starnuti. Nei gattini, l’infezione da clamidia può diffondersi ai polmoni e causare una polmonite fatale.

I gatti affetti da clamidia inizialmente sviluppano una secrezione acquosa dagli occhi che diventa rapidamente più spessa e di solito è di un colore giallo o verdastro.
Se non trattata, la congiuntivite e la secrezione associati possono persistere per diverse settimane o mesi durante i quali il gatto è una fonte di infezione per altri gatti. Può succedere che i gatti infetti si riprendano e quindi sviluppino una ricaduta.

Come avviene la diagnosi di clamidia nei gattini

La congiuntivite da clamidia può essere difficile da diagnosticare perché le cause di congiuntivite sono molte e i gatti possono avere più infezioni contemporaneamente. Il metodo di diagnosi preferito consiste nel prelevare un campione con un tampone dalla membrana congiuntivale. Il tampone viene quindi inviato a un laboratorio dove il campione batterico viene coltivato e successivamente identificato. Occasionalmente, gli organismi sono visibili negli strisci colorati preparati da raschiature congiuntivali.

Un’altra opzione diagnostica è testare raschiature congiuntivali e tamponi per antigeni e DNA della clamidia. Questo test può essere utile nei casi in cui il risultato della coltura di laboratorio è negativo o come test di screening generale per allevamenti o famiglie con più gatti in cui la congiuntivite è un problema cronico.

Clamidia gatto: terapia

La clamidia può essere trattata con successo con un ciclo di antibiotici orali e topici. Solo alcuni antibiotici sono in grado di penetrare all’interno delle cellule in cui vivono i batteri. Il trattamento deve essere continuato per un minimo di quattro settimane e per almeno dieci giorni dopo che gli occhi appaiono normali. Poiché alcuni gatti possono essere infettati in modo sub-clinico (non mostrano segni di per sé, ma agiscono come fonte di infezione per altri gatti), il trattamento deve essere somministrato a tutti i gatti della famiglia.
Sebbene l’infezione possa essere debilitante in alcuni gatti, è curabile con un basso rischio di recidiva purché l’intera famiglia venga trattata accuratamente.

Prevenzione della clamidia del gatto

Sono disponibili vari vaccini che sono più utili negli allevamenti o nei ricoveri per animali dove può essere difficile eliminare completamente il batterio della clamidia. Questo vaccino è considerato un vaccino non di base ed è raccomandato se il tuo gatto è a ragionevole rischio di contrarre la malattia. La protezione offerta dal vaccino è relativamente breve e di solito sono richiesti richiami annuali. Il tuo veterinario ti consiglierà sulle scelte di vaccinazione appropriate per il tuo gatto, in base alla prevalenza di questa malattia nella tua zona e al rischio individuale del tuo gatto.

Se noti che il tuo gatto tiene un occhio chiuso, oppure se uno o entrambi gli occhi emettono secrezioni abbondanti, acquose o con muco, rivolgiti al veterinario che risolverà con facilità il problema.


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