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La gastrite può affliggere i gatti di tutte le età e spesso provoca vomito. I gatti sono notoriamente schizzinosi e delicati sul cibo, quindi potrebbe sorprenderti sapere che i disturbi di stomaco sono invece abbastanza comuni. La gastrite è un disturbo più comune di quello che si pensa nel gatto e può essere necessaria spesso una visita veterinaria se compaiono i sintomi. La gastrite nel gatto può essere causata anche da eccesso di cibo o da una infezione lieve, e se è così può risolversi in 12-24 pre, ma se il gatto vomita ripetutamente o è presente sangue nel vomito, bisogna andare subito dal veterinario.

Cos’è la gastrite del gatto

La gastrite è un termine scientifico per indicare l‘infiammazione dello stomaco ed è raramente una diagnosi fine a se stessa. I segni tipici di gastrite del gatto includono vomito, spesso associato ad appetito alterato e letargia. La gastrite nei gatti può manifestarsi improvvisamente (acuta), il che può benissimo essere autolimitante, oppure può essere una condizione di vecchia data (cronica), per la quale la diagnosi e il trattamento sono fondamentali per risolvere il problema. La gastrite è spesso il risultato dell’ingestione di cibo avariato o malattie in altre parti del corpo.

La gastrite si sviluppa sia nei cani che nei gatti e i maschi hanno la stessa probabilità delle femmine di esserne colpiti. Poiché i gatti più giovani sono più inclini all’indiscrezione alimentare (cioè, mangiare qualcosa di inappropriato o mangiare troppo), hanno maggiori probabilità di sviluppare una gastrite acuta, mentre la gastrite cronica può essere vista in tutte le età e razze di gatti.

Sintomi della gastrite nel gatto

Il vomito è il segno più comune di gastrite. Ma poiché la condizione è spesso il risultato di un problema di salute sottostante, potrebbero esserci altri sintomi derivanti dal problema principale. Questi includono:

  • Vomito, che può essere intermittente e può consistere in cibo, peli o bile
  • Perdita di peso, che è più probabile con la gastrite cronica
  • Scarso appetito
  • Aumento della sete
  • Dolore addominale
  • Diarrea
  • Cambiamento comportamentale come diventare iperattivo
  • Letargia

La gastrite acuta nel gatto è caratterizzata da vomito di breve durata, solitamente inferiore a sette giorni. La gastrite cronica, invece, è caratterizzata da vomito intermittente di durata superiore a una o due settimane. Mentre la gastrite acuta può risolversi da sola, la gastrite cronica può essere grave e persino pericolosa per la vita del gatto.

Cause della gastrite nel gatto

La gastrite può insorgere per un motivo semplice, come mangiare troppo o ingerire cibo avariato, o da cause più complesse come un problema di salute sottostante. Le cause sono numerose e alcune delle più comuni includono:

  • Mangiare troppo, mangiare troppo velocemente o mangiare cibo avariato
  • Vermi, come gli ascaridi (nematodi)
  • Infezioni, come Helicobacter
  • Allergia al cibo
  • Corpi estranei, come capelli o oggetti non digeribili
  • Pancreatite
  • Malattia del fegato
  • Nefropatia
  • Sindrome infiammatoria intestinale
  • Ghiandole tiroidee iperattive
  • Danni al rivestimento dello stomaco causati da farmaci

Variazioni alimentari. I gatti sono animali sensibili, quindi qualsiasi brusco cambiamento nella loro dieta può causare danni al loro sistema gastrointestinale. Lo stesso vale per l’eccesso di cibo: alcuni gatti si riempiranno di cibo, se ne hanno l’opportunità, finché non si sentono male e vomitano. La gastrite acuta può anche essere causata da cambiamenti stressanti nell’ambiente di un gatto. L’introduzione di un nuovo membro della famiglia, il trasferimento in un’altra casa o anche il rumore di lavori nelle vicinanze di casa possono provocare vomito e diarrea.

Tuttavia, non è raro che un gatto normale e sano soffra di attacchi occasionali di gastrite acuta durante la sua vita. Finché la condizione è “autolimitante”, il che significa che è di breve durata e si risolve da sola, non c’è nulla di cui preoccuparsi.

Infezioni lievi. La gastrite può essere causata da una varietà di infezioni virali, batteriche, fungine e parassitarie. Alcuni parassiti hanno una fase migratoria attraverso lo stomaco e l’intestino, che provoca irritazione. Alcuni degli antiparassitari comuni sono efficaci contro alcuni parassiti intestinali. Gli esami del sangue sono utili per escludere una malattia metabolica come causa di vomito e i controlli delle feci possono aiutare a rilevare i parassiti intestinali.

Corpi estranei. Spesso, un gattino o un gatto adulto può mangiare qualcosa che irrita il rivestimento dello stomaco o provocare un blocco. Boli di pelo, erba, plastica, fogli di alluminio o altri oggetti estranei possono causare irritazione allo stomaco.

Farmaci. Alcuni farmaci o veleni come l’antigelo possono causare gravi disturbi gastrointestinali irritando il rivestimento dello stomaco o attivando un meccanismo riflesso che stimola il centro del vomito del cervello.

Tumori dello stomaco. La gastrite e / o l’ostruzione del deflusso gastrico possono occasionalmente essere causate da tumori benigni o maligni nello stomaco.

Malattia infiammatoria intestinale. La malattia infiammatoria intestinale può causare gastroenterite, che è un’infiammazione sia nello stomaco che nell’intestino. E una grave malattia infiammatoria intestinale può provocare ulcere gastriche o intestinali.

Malattie in altre zone del corpo. La gastrite può occasionalmente essere associata a malattie del fegato, malattie renali, malattie neurologiche e pancreatite.

Gatto con gastrite, come curarlo

I test per la gastrite del gatto possono includere esami del sangue, analisi delle urine, test fecali, radiografie addominali, ecografia addominale ed endoscopia. Nei casi acuti, sono necessarie solo diagnosi minime come esami del sangue e delle urine. Se la gastrite è cronica, verranno effettuati test più complessi per determinare la causa esatta del vomito del tuo gatto.

La terapia della gastrite del gatto si basa sulla causa specifica. La maggior parte dei casi acuti si risolve senza intervento medico. Se è necessario l’intervento veterinario, la cura della gastrite andrà in parallelo con quella della malattia che la causa.
Il veterinario prescriverà dei farmaci antiemetici o anti-vomito e una terapia fluida se il gatto è disidratato. Inoltre potrebbe prescrivere dei protettori gastrointestinali.

Il veterinario può anche raccomandare di evitare cibo e acqua al tuo gatto, cioè di fare un piccolo digiuno per curare la gastrite, per diverse ore, per consentire al tratto gastrointestinale di riposare, seguito da una graduale introduzione di acqua e da una dieta blanda che comprenda ad esempio pollo bollito o tacchino e riso.

Alimentazione del gatto con gastrite

Nel caso ci sia una gastrite acuta, e siamo sicuri che non ci siano altre malattie sottostanti, possiamo porre in essere alcuni accorgimenti per far stare meglio il nostro gatto, facendo attenzione all’alimentazione. Potrebbero essere utili questi accorgimenti:

  • un breve digiuno di 8-12 ore
  • dare piccole quantità di acqua frequentemente durante le prime 24 ore. Nota: se i liquidi non possono essere somministrati per via orale senza indurre il vomito, consultare immediatamente un veterinario
  • se non c’è vomito, somministrare una piccola quantità di un alimento altamente digeribile e a basso contenuto di grassi
  • riprendere l’alimentazione con piccoli pasti somministrati frequentemente (di solito circa ½ della normale quantità giornaliera di cibo, suddivisa in 4-6 pasti)
  • aumentare gradualmente la quantità di cibo nei due o tre giorni successivi
  • se il vomito ritorna, avvisare il veterinario

La dieta per un gatto che ha avuto un episodio di gastrite acuta, dovrebbe essere per lo più leggera, composta ad esempio da pollo o tacchino bollito e un po’ di riso.
Fattori scatenanti di gastrite nel gatto come l’allergia alimentare possono richiedere una gestione permanente dell’alimentazione sotto forma di una dieta speciale, ma anche altre cause sottostanti come le malattie renali necessitano di un trattamento alimentare specifico a lungo termine. Tuttavia, se la causa scatenante di una gastrite acuta del gatto è una palla di pelo, semplici azioni come spazzolare il gatto ogni giorno possono portare a una risoluzione completa e permanente del problema.

Durata della gastrite nel gatto

Se si tratta di una gastrite acuta, dovuta a cause non preoccupanti come abbiamo visto prima, la gastrite si può risolvere in 12-24 ore. Se invece è una gastrite cronica, la sua durata dipende da quanto tempestivamente vengono risolti i problemi sottostanti, quindi è importante consultare un veterinario quanto prima.

È importante che seguire le raccomandazioni del tuo veterinario in merito alla dieta e all’idratazione del tuo gatto. In molti casi, dopo aver evitato cibo e acqua per un periodo di tempo prestabilito e quindi introdotto gradualmente una dieta blanda, la gastrite si risolverà da sola. Dopo alcuni giorni, il tuo gatto di solito può riprendere la sua normale dieta e attività.

Una volta che un gatto ha avuto la gastrite, potrebbe essere incline ad avere di nuovo questo problema in futuro. Pertanto, si consiglia di monitorare il proprio gatto e cercare tempestivamente un trattamento appropriato, al fine di evitare che il problema si consolidi e ridurre al minimo i tempi di recupero.

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