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Il gatto pescatore o gatto Viverrino è un particolare felino, affascinante come tutti i felini, che vive in oriente in stato selvatico. Non si sa ancora molto di questo gatto, e se portato a vivere in cattività perde molto dei suoi comportamenti istintivi e naturali. Vediamone le caratteristiche e perché è chiamato gatto pescatore.

Dove trovare il gatto Viverrino o pescatore

I gatti pescatori, dal nome scientifico Prionailurus viverrinus si trovano in aree sparse della regione orientale peninsulare dell’India, dello Sri Lanka, della Malesia, della Tailandia, di Giava e del Pakistan.
I gatti pescatori vivono principalmente nelle zone umide, sia paludi che paludi. Questi gatti possono essere trovati in regioni densamente boscose adiacenti ai fiumi o vicino alle giungle. Possono anche essere trovati in aree di macchia, canneti e aree di torrenti di marea. Sono stati segnalati gatti pescatori nelle foreste himalayane ad un’altitudine di 1525 m., sono stati trovati anche ad altitudini fino a 2100 m

Aspetto del gatto viverrino

I gatti pescatori sono considerati uno dei più grandi dei gatti minori. Sono dotati di una corporatura robusta con arti corti e un corpo tozzo. Hanno una testa lunga e una coda corta che è circa un terzo della lunghezza del loro corpo. La loro pelliccia è grossolana e di colore grigio brunastro con segni scuri distintivi. I segni sono una combinazione di macchie e strisce disposti longitudinalmente sul corpo. Da sei a otto linee scure corrono da sopra gli occhi tra le orecchie sopra la testa fino alla nuca. Queste linee si dividono gradualmente in barre più corte e punti sulle spalle. La pelliccia sul lato inferiore del gatto viverrino è più lunga e macchiata e la coda è anellata. Le zampe sono palmate e gli artigli si estendono oltre le guaine degli artigli anche quando sono retratti.

I peli corti sul muso sono a macchie e i baffi sono corti. Le orecchie sono corte e rotonde e il lato posteriore è nero. Se viste di fronte le orecchie hanno una caratteristica macchia bianca al centro.

gatto pescatore

I gatti pescatori mostrano un forte dimorfismo sessuale. La dimensione di P. viverrinus varia a seconda del sesso, i maschi sono notevolmente più grandi. Le misure di P. viverrinus sono le seguenti: lunghezza da 658 mm a 857 mm, coda da 254 mm a 280 mm, zampa posteriore da 134 mm a 158 mm e le orecchie sono lunghe da 47 mm a 51 mm. I gatti pescatori sono alti più di 350 mm al livello delle spalle e pesano da 6,3 a 11,8 kg a seconda del sesso.

Riproduzione del gatto pescatore

Ci sono poche informazioni disponibili sulla riproduzione nei gatti pescatori. Si riproducono una volta all’anno, durante i mesi di gennaio e febbraio, ma anche noto che si riproducono a giugno. Il periodo di gestazione è di 63 giorni, dopodiché la femmina partorisce da 1 a 4 gattini. La dimensione media della cucciolata è 2. I gattini pesano generalmente da 100 a 173 grammi alla nascita e crescereanno di circa 11 grammi al giorno. Il 16 ° giorno i loro occhi si aprono. I gattini iniziano ad assumere carne intorno al 53 ° giorno e vengono svezzati a 4-6 mesi di età. Tra gli 8 ei 9 mesi i giovani raggiungono la taglia adulta e sono indipendenti a 10 mesi. Probabilmente raggiungono la maturità sessuale subito dopo.

I maschi in cattività sono stati osservati aiutare le femmine a prendersi cura e allevare i piccoli. Non è chiaro se i gatti pescatori ripetano questo comportamento in natura.
Non si sa molto sulla durata della vita dei gatti pescatori in natura, pare che possano vivere fino a 12 anni in cattività.

Gatto viverrino

Comportamento del gatto Viverrino

I gatti pescatori sono stati osservati in natura molto attivi nella pesca ai bordi dei bacini d’acqua. Sembrano raccogliere la preda dalle profondità dell’acqua e sono stati anche osservati giocare con i pesci in acque poco profonde. Alcuni studiosi hanno osservato gatti che pescano entrando in acqua e raccogliendo le prede durante le notti di luna. Durante queste osservazioni gli studiosi hanno anche assistito a gatti pescatori che mangiavano erba e germogli.

In cattività sono stati osservati gatti pescatori prendere la carne data loro dagli umani in acqua e lasciarla cadere, recuperarla e poi mangiarla. Questo stesso comportamento di lavaggio è stato imitato quando ai gatti che pescavano venivano offerte quaglie vive.

I gatti pescatori sono meglio descritti come piscivori. Le prime osservazioni indicano che i gatti pescatori si nutrono prevalentemente di pesci e crostacei. Questi primi documenti affermano anche che i gatti pescatori sono noti per mangiare cani, pecore e vitelli. Nel 1987 un gatto pescatore è stato osservato mangiare una mucca morta, quindi si ritiene che mangino anche carogne se necessario.

Non ci sono informazioni riguardanti le specie di pesci di cui si nutrono P. viverrinus e se potrebbero influenzare positivamente o negativamente l’ecosistema nutrendosi eccessivamente di determinate specie. È necessario condurre ulteriori ricerche sulla dieta effettiva dei gatti pescatori per comprendere meglio gli effetti di questa specie sull’ecosistema.

Sopravvivenza dei gatti pescatori

La principale minaccia per i gatti che pescano è la distruzione del loro habitat, principalmente le zone umide. Ad esempio, in Sri Lanka è stato documentato che una varietà di fattori sono responsabili della perdita dell’habitat, tra cui la bonifica del terreno, lo scarico, l’eliminazione della vegetazione naturale e l’inquinamento.

Oltre alla perdita di habitat, la popolazione del gatto pescatore è in pericolo a causa di pratiche di pesca distruttive che riducono notevolmente lo stock ittico. Anche il gatto pescatore è vittima del bracconaggio. Sono spesso cacciati per cibo, medicine o varie parti del corpo.

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